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太阳系可能又迎来“星际访客”

新华社巴黎9月13日电(记者陈晨)欧洲航天局12日发布新闻稿称,天文学家最近发现了一颗可能来自太阳系外的天体。一旦确认了“身份”,就会跟随人类在Omo之后观察到的第二个“星际访客”。

这个神秘的物体叫做C/2019 Q4,是天文爱好者Gennady Borisov于8月30日首次发现的。欧洲航空局专家随后进行了观察分析,发现他们的轨道确实“异常”。

天文世界经常使用偏心来描述轨道的形状。例如,地球围绕太阳的轨道几乎是圆形的,偏心率接近于零。偏心率在0和1之间,轨道是椭圆形的。如果偏心率大于1,则为双曲线。沿着这条轨道行进的天体将在恒星之间漫游,也被称为“星际访客”。

目前的观察显示,C/2019 Q4的偏心率约为3,这意味着它很可能成为进入太阳系的“星际访客”。

然而,欧洲航天局表示,虽然世界各地的许多望远镜和天文学家都在C/2019 Q4上“盯着”,但观察它的轨迹和来源需要更长的时间。目前已知这是一颗直径数公里的活跃彗星,预计将于12月初到达最接近太阳的位置。

2017年10月,人类首次观察到一个进入太阳系的“星际访客”,并将其命名为“Omo Momo”(在夏威夷语中意为“遥远的信使”)。这个雪茄形物体的“身份”引起了很多讨论,有些人甚至推测它是一艘外星飞船,但事实证明它只是一颗彗星。

欧洲航空公司表示,如果C/2019 Q4最终被证明与“Omo Momo”相同,那么它来自太阳系之外,那么在短短两年内找到两个“星际访客”可能意味着这样的天体比以前更多了。预测更为常见,相关研究将有助于人们更好地了解太阳系的起源。

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